Pourquoi les entreprises privées dans l'espace?

Plusieurs entreprises ont des plans spatiaux actifs soit pour aller dans l'espace eux-mĂŞmes, soit en partenariat avec la NASA pour de nouveaux engins spatiaux et des satellites.

Le rêve de vols spatiaux commerciaux pourrait se réaliser dès 2018. Le monde a changé pour quelques explorateurs spatiaux en herbe et bien financés lorsque le Congrès a promulgué la Commercial Space Launch Amendment Act en 2004, rendant légale l'exploration spatiale privée. La NASA a écrit dans son plan «Partenariats public-privé pour le développement des capacités spatiales» qu'elle a maintenant le mandat de s'associer avec l'industrie «pour faire progresser le secteur spatial commercial». Certaines entreprises transportent déjà des marchandises vers la Station spatiale internationale, installent des satellites dans l'espace et planifient sur la table à dessin pour exploiter commercialement des astéroïdes pour leurs métaux précieux et leurs ressources. Avec la privatisation de l'espace, l'exploration du cosmos pourrait simplement changer le monde.

Les entreprises qui planifient l'exploration spatiale

Certaines entreprises dans l'espace ou avec des projets d'exploration spatiale incluent:

  • SpaceX
  • Rocket Lab
  • ATK orbitale
  • Origine bleue
  • Sierra Nevada Corporation
  • Virgin Galactic

Plusieurs entreprises ont des plans spatiaux actifs - certains sont déjà là - soit pour aller dans l'espace eux-mêmes, soit en partenariat avec la NASA pour de nouveaux engins spatiaux et des satellites. La compagnie SpaceX d'Elon Musk est en tête du peloton avec plusieurs lancements réussis et un plan pour coloniser Mars. Rocket Lab a atteint son orbite et déployé sa charge utile en janvier 2018, Orbital ATK a envoyé un autre satellite gouvernemental en février 2018, et la Sierra Nevada Corporation a récemment reçu l'autorisation pour un lancement en 2020 de son vaisseau spatial Dream Chaser.

La société Blue Origin de Jeff Bezos vient de terminer une orbite réussie de sa nouvelle capsule avec un mannequin à l'intérieur en décembre 2017. Avec plusieurs vols d'essai réussis, Virgin Galactic de Sir Richard Branson cite des plans immédiats pour travailler avec l'Italie et l'Arabie Saoudite dans l'espace exploration.

Avantages et inconvénients des entreprises spatiales privées

Le plus grand avantage de la privatisation de l'espace commence avec son rapport coût-efficacité. Les lancements commerciaux affectent de manière significative le coût pour la NASA d'envoyer des satellites dans l'espace en faisant passer le coût par lancement de 4 milliards à moins de 50 millions de dollars, permettant à la NASA d'utiliser son argent ailleurs. La privatisation stimule également l'innovation lorsque les entreprises se font concurrence pour proposer de nouvelles technologies. Les inconvénients comprennent des promesses de sociétés privées qui aboutissent à un échec. Pas tout conçu pour les travaux spatiaux, et de nombreuses fusées de compagnies privées explosent après le lancement ou sur le tapis. Le profit, et non la recherche, détermine la rentabilité d'une entreprise privée, laissant à jamais sur la table plusieurs projets d'exploration spatiale qui pourraient bénéficier à l'humanité.

La Tesla dans l'espace

En février de 2018, Elon Musk a lancé une voiture de Tesla dans l'espace complète avec un "Starman" attaché dans le siège du conducteur et une caméra qui a enregistré le lancement et qui continue à enregistrer pendant que dans l'orbite. Le point de départ du lancement était de tester les fusées Falcon Heavy, les fusées les plus puissantes lancées à partir de la Terre, à l'exception de la fusée Saturn V avec la plus grande charge utile lancée en 1973. Ce système de fusée peut soulever près de 64 tonnes espace. Un avion à réaction 737 chargé de carburant, l'équipage, les passagers et leurs bagages pèse moins. Deux des roquettes ont réussi à redescendre sur Terre après le lancement.

Voyage spatial pour ceux qui peuvent l'utiliser

Virgin Galactic prévoit de commencer des vols commerciaux dans le courant de l'année 2018 en utilisant un avion spatial, selon les communiqués de presse de la société. La compagnie continue ses vols d'essai dans le désert de Mojave, mais elle prévoit de baser ses vols commerciaux dans l'espace du Spaceport America du Nouveau-Mexique. Le spatioport, achevé il y a cinq ans, s'est associé à la chaîne de missiles White Sands de l'armée américaine et est membre de la Fédération du vol spatial commercial.

Le site de 18 000 acres se trouve à 4 600 pieds au-dessus du niveau de la mer dans le haut désert. L'emplacement offre un tir idéal dans l'espace avec plus de 340 jours de soleil et 6000 miles carrés d'espace aérien ouvert et protégé. Mais à moins que vous ne gagniez à la loterie, ne vous attendez pas à aller dans l'espace de sitôt, parce que les billets de Virgin Galactic commencent à 250 000 $ et exigent le montant total à l'avance comme dépôt.

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