Quel est le cycle de vie d'une grande étoile?

Les étoiles filantes ornent un paysage nocturne.

L'univers est en constante évolution et de nouvelles étoiles sont créées à partir de la poussière et du gaz émis par la mort des étoiles plus anciennes. La durée de vie des grandes étoiles est divisée en plusieurs étapes.

Protostars

Les nébuleuses-gaz et la poussière tourbillonnant dans l'espace sont le lieu de naissance des étoiles. La gravité fait que de la poussière s'agglomère en protostars. Ces étoiles finissent par convertir l'hydrogène en hélium et le font pendant des milliards d'années.

Géants rouges

Lorsque la plus grande partie de l'hydrogène a été convertie, l'hélium commence à s'enfoncer dans le noyau de l'étoile, augmentant les températures et provoquant l'expansion de la couche externe de l'étoile.

Nain blanc

Une fois que le géant rouge a jeté sa coquille extérieure, il ne reste qu'un reste dense de l'étoile. Les naines blanches peuvent durer des milliards d'années, mais elles finissent par arrêter de produire de l'énergie.

Nain noir

Bien que jamais observé par les scientifiques, une naine blanche usée est suspectée de devenir une naine noire une fois que toute son énergie est épuisée. Les naines noires sont devenues complètement sombres et froides - la fin du cycle de vie de l'étoile.

Supernovae

Les étoiles de masse supérieure sautent parfois la fin lente et finissent dans une explosion violente appelée une supernova. Cela se produit lorsque le noyau devient si dense que l'étoile implose, rejetant du gaz, de la poussière et des débris dans l'univers.

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