Quels gaz composent l'air que nous respirons?

L'atmosphère de la Terre est une couche de gaz maintenue en place par la gravité, ce qui l'empêche de s'échapper dans l'espace. Il protège la vie en absorbant les rayons UV, en retenant la chaleur pour réchauffer la surface de la Terre et en réduisant les températures extrêmes entre le jour et la nuit. Les gaz qui composent l'atmosphère sont communément appelés l'air, ce que respirent tous les êtres vivants sur Terre.

TL; DR (trop long, n'a pas lu)

La plus grande partie de l'air que nous respirons est constituée d'azote et d'oxygène, bien que l'on trouve également de l'argon, du dioxyde de carbone et d'autres gaz en quantités infimes.

Azote: Abondant et inerte

C'est une idée fausse commune que l'oxygène est le gaz le plus abondant dans l'air respiré sur Terre; cet honneur va à l'azote, qui représente 78% de l'air. L'azote se présente sous forme de N2 - deux atomes d'azote liés ensemble. Le lien est très fort, rendant le gaz chimiquement inerte. Bien que l'azote inhalé passe dans la circulation sanguine, il n'est pas utilisé par les cellules dans le corps. Cependant, puisque l'azote est essentiel à la vie - il se trouve dans l'ARN, l'ADN et les protéines - il doit être converti en composés avec des liaisons moins stables à utiliser par les animaux. Une façon de procéder est la fixation de l'azote dans les plantes.

Oxygène: gaz donnant la vie

Composant près de 21% de l'air, tous les êtres vivants respirent, l'oxygène est absorbé par les poumons ou des structures ressemblant à des poumons chez les animaux inférieurs, et transportés à toutes les cellules du corps par le sang. L'oxygène est le gaz le plus instable, donc le plus chimiquement actif, présent dans l'air. Bien que tous les animaux aient besoin d'oxygène, ils peuvent être mortels dans des concentrations supérieures à la normale: L'inhalation d'oxygène pur pendant de longues périodes entraîne une toxicité de l'oxygène. En plus de son rôle en biologie, l'oxygène est essentiel à la combustion, le processus chimique responsable du feu.

Argon: gaz noble

Le troisième gaz le plus abondant dans l'air sur Terre est l'argon, bien qu'il représente moins de 1% de l'air. L'argon est classé comme un gaz noble en chimie, ce qui signifie qu'il est très stable et réagit rarement avec d'autres composés. L'argon dans l'air provient principalement de la désintégration du potassium-40, un isotope radioactif dans la croûte terrestre. La majeure partie de l'argon utilisé en science est acquise par distillation fractionnée de l'air sous sa forme liquide.

Gaz de trace

Il y a plusieurs gaz supplémentaires présents dans l'atmosphère en quantités infimes. Ces gaz sont appelés gaz traces et comprennent la vapeur d'eau, le dioxyde de carbone, le méthane, l'hélium, l'hydrogène et l'ozone. Ces gaz ont chacun leur propre but et leurs propres formes de production. Le méthane, par exemple, est un puissant gaz à effet de serre qui emprisonne la chaleur dans l'atmosphère terrestre. L'ozone se trouve dans deux couches distinctes de l'atmosphère: haute dans la stratosphère, où elle bloque la lumière ultraviolette nocive du soleil, et dans la basse atmosphère, où elle est l'une des composantes du smog.

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