Quels sont les types de roches trouvées dans les Appalaches?

Les Appalaches sont un vaste système de montagnes et de crêtes pittoresques.

La chaîne de montagnes des Appalaches s'étend de l'île canadienne de Terre-Neuve jusqu'aux contreforts du centre de l'Alabama et de la Géorgie. Le système de montagnes, de crêtes, de collines et de plateaux couvre une superficie de 1 500 milles de long et de 90 à 300 milles de large. L'étude scientifique des types de roches appalachiennes a révélé l'âge et les processus de formation de l'ancienne chaîne de montagnes.

GĂ©ologie des Appalaches

Les Appalaches sont parmi les plus anciennes montagnes du monde. La forme arrondie des pics de montagne résulte de millions d'années d'érosion. Un examen des roches exposées dans les Appalaches révèle un mélange de roches sédimentaires marines, de roches volcaniques basaltiques et de morceaux de fonds océaniques antérieurs à la formation du continent nord-américain. Les roches ont été formées par des dépôts de sédiments océaniques et des éruptions volcaniques de lave qui se sont refroidies dans les roches ignées.

Uplift tectonique

Selon le United States Geological Service, les Appalaches se sont soulevées il y a environ 480 millions d'années à la suite de collisions de plaques tectoniques. Les roches au cœur des montagnes ont plus d'un milliard d'années. Les roches, initialement disposées en couches horizontales allongées, ont été soulevées et pliées par des collisions de plaques crustales tectoniques. Les couches de roches sédimentaires et volcaniques du Paléozoïque ont une épaisseur de plus de 32 800 pieds dans certaines zones exposées des Appalaches, beaucoup plus épaisses que le reste du pays.

Roches sédimentaires et ignées

Une grande partie de la roche sous-jacente aux Appalaches est sédimentaire. Les sédiments provenant des collines érodées avoisinantes coulaient dans un bassin appelé Ocoee. Au cours de millions d'années, les sédiments se sont déposés et transportés par l'eau comprimée dans le calcaire à haute teneur en calcium, la dolomie et la roche mère du sud des Appalaches. Des minéraux tels que la pyrite et le cuivre métallique peuvent être trouvés dans la roche sédimentaire. Les roches appalachiennes ignées comprennent la pegmatite, l'alaskite, le mica et le feldspath formés à partir du magma fondu. Des roches de dunite et de péridotite contenant de l'olivine se trouvent dans les chaînes méridionales.

Roches métamorphiques

Les aires de répartition septentrionales des Appalaches en Nouvelle-Angleterre et au Canada se composent principalement de roches métamorphiques cristallines avec quelques intrusions ignées. Les roches métamorphiques sont le résultat de changements provoqués par une chaleur intense et une pression profonde sous la surface de la Terre. La région orientale du plateau du Piémont contient des intrusions granitiques en forme de dôme et des dépôts de schistes verts, de schistes à biotite et d'ardoise. On trouve des bandes étroites de serpentine dans tout le Piémont. Les monts Blue Ridge sont marqués par des restes de roches sédimentaires non métamorphisées.

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