Quelle masse d'air influence le temps de la cĂ´te du Pacifique plus que tout autre?

Les masses d'air polaire maritime apportent un temps nuageux et frais au Puget Sound.

Une masse d'air est un très grand corps d'air ayant une température et une teneur en humidité similaires tout au long de sa portée. Bien que manquant d'une taille fixe, les masses d'air couvrent généralement des milliers de kilomètres carrés ou de miles, s'étendant parfois même sur la majorité d'un pays ou d'une région. Parmi les quatre principaux types de masses d'air, l'un en particulier a tendance à influencer le temps de la côte du Pacifique plus que les autres.

Masses d'air: les faits

Les météorologues divisent généralement les masses d'air en quatre grandes catégories: les régions tropicales continentales, continentales polaires, tropicales maritimes et polaires maritimes. À l'occasion, ils peuvent utiliser une cinquième catégorie, l'Arctique continental, pour décrire le froid glacial extrême. Les masses d'air se développent sur de vastes zones à composition plate et uniforme, telles que les océans ou les vastes plaines, et prennent en charge les caractéristiques de température et d'humidité de ces régions. Les masses d'air qui se forment sur la terre sont sèches, tandis que celles qui se développent au-dessus des océans sont plus humides. De même, les masses d'air se développant près des régions polaires contiennent de l'air froid, tandis que celles qui se trouvent près des régions tropicales contiennent de l'air chaud. Les masses d'air ne restent pas planantes sur la zone dans laquelle elles se sont développées; ils migrent vers d'autres régions, propulsées par les forces atmosphériques. Au fur et à mesure qu'ils se déplacent, ils adoptent les caractéristiques de leur nouvel environnement - par exemple, une masse d'air polaire devient plus chaude à mesure qu'elle se déplace vers le sud.

Maritime Polar

Les masses d'air polaire maritime, en abrégé MP sur les cartes météorologiques, ont tendance à dominer la région de la côte du Pacifique. Ces masses d'air se forment sur un courant océanique froid dans le nord de l'océan Pacifique. Bien que les masses d'air mP proviennent des latitudes septentrionales, elles ne sont pas aussi froides que les masses d'air polaires continentales. Les vents d'ouest dominants les transportent vers l'est jusqu'à la côte du Pacifique, où ils fournissent un air relativement frais et humide. Lorsque les masses d'air polaires maritimes se déplacent vers le sud et l'intérieur des terres, elles interagissent avec l'air plus sec et plus chaud déjà en place, modifiant leur impact. Les masses d'air polaire des Maritimes ont la capacité de produire des conditions nuageuses, humides ou brumeuses, avec un brouillard plus probable près du littoral.

Masses d'air significatives supplémentaires

La partie sud de la côte du Pacifique, particulièrement la partie sud de la Californie, peut être influencée par les masses d'air tropicales maritimes, en abrégé mT. Ces masses d'air chaud et humide proviennent de l'océan Pacifique subtropical. Ils peuvent apporter du brouillard ou des nuages ​​bas avec eux. Grâce aux vents d'ouest dominants, les masses d'air continentales n'influencent presque jamais le temps sur la côte du Pacifique. Cependant, en de rares occasions, si le vent souffle du sud-est, l'air tropical continental sec peut se déplacer du Mexique à la côte pacifique du sud de la Californie.

Influences géographiques

Les montagnes qui bordent la côte du Pacifique font que la région connaît des conditions météorologiques très différentes de celles des régions intérieures de l'Ouest. Lorsque les masses d'air maritime se déplacent vers l'intérieur des terres, l'air est poussé vers le haut sur les chaînes de montagnes côtières, où il produit des précipitations, perdant ainsi son humidité et prenant des caractéristiques plus typiques des masses d'air continentales. Parfois, ce changement est apparent dans quelques miles seulement, en fonction de la proximité des montagnes à la mer. Les chaînes côtières comprennent essentiellement une barrière géographique, ce qui explique pourquoi le temps des régions nichées le long de la côte du Pacifique diffère généralement tellement de la météo des régions à l'est des montagnes.

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