Vampire Bat Life Cycle

Les chauves-souris vampires ont des crocs acérés et boivent du sang, tout comme les vampires de la tradition.

L'ordre des chauves-souris, Chiroptera, divise les chauves-souris en Megachiroptera (mégabats) et Microchiroptera (microbats). Dans la nature, les chauves-souris vampires communes sont des microbes qui vivent environ neuf ans. En captivité, ils peuvent vivre plus de 20 ans. La chauve-souris commune des vampires, Desmodus rotundus, est la plus connue et la plus intrigante de son genre.

Habitat

Bien que les chauves-souris vampires vivent traditionnellement dans des grottes, elles prospèrent également dans des arbres évidés, des bâtiments abandonnés et des puits de mine. Tous ces environnements supportent des températures constantes et un haut niveau d'humidité --- tout ce que les chauves-souris vampires aiment. Les chauves-souris vivent dans des groupes transitoires de 20 à 100 individus, mais certains groupes peuvent atteindre 5 000 individus.

Les femelles organisent l'habitat des groupes. Généralement, les groupes restent ensemble lorsqu'ils bougent, mais les femelles peuvent changer de groupe tous les deux ans.

Accouplement

Les chauves-souris mâles protègent leur aire de repos agressivement. Ils se disputent des espaces près des femelles. Les chauves-souris vampires sont sexuellement matures à environ 40 semaines. Pour s'accoupler, un mâle grimpe sur le dos d'une femme, saisit ses ailes pliées avec ses ailes, et tient le dos de son cou dans sa bouche, selon le Musée de zoologie de l'Université du Michigan. Ils copulent pendant trois à quatre minutes.

Naissance

Les chauves-souris ne pondent pas d'oeufs; ils portent généralement un chiot à la fois. Ils restent enceintes pendant environ sept mois. Parce que l'accouplement se produit toute l'année, les naissances le font aussi. Cependant, la majorité des naissances surviennent juste avant et après l'été (d'avril à mai et d'octobre à novembre). Chaque femelle maintient un cycle reproductif assez constant, généralement en train d'accoucher d'un chiot tous les 10 mois.

Gestation et nouveau-nés

Les chauves-souris nouveau-nées, bien que complètement formées, ne peuvent pas chasser. Comme les autres mammifères, la progéniture boivent du lait juste après la naissance. Au cours du deuxième mois de la vie, les mères commencent à donner du sang aux jeunes. Les chauves-souris vampires ne peuvent pas survivre sans sang, alors elles régurgitent instinctivement et partagent le sang. Les nouveau-nés pèsent entre 0,2 et 0,3 once, mais ce poids double le premier mois. À quatre mois, les jeunes chauves-souris commencent à chasser avec leur mère.

Adulte

Du nez à l'extrémité arrière, les chauves-souris adultes mesurent environ 3 pouces et pèsent entre une demi-once et 1,75 oz. Plusieurs caractéristiques distinguent les chauves-souris vampires des autres chauves-souris. Ils ont 20 dents avec deux incisives tranchantes, tout comme les crocs de vampires. Cette chauve-souris n'a pas de queue. Son dos gris foncé s'estompe à un estomac beaucoup plus pâle.

Techniques de recherche de nourriture

Les chauves-souris vampires peuvent faire plus que simplement voler. Ils ont la capacité de marcher et de sauter, ce qui est utile pour initier le vol. Les chauves-souris vampires volent généralement à environ 3 pieds du sol.

Habitudes alimentaires

Les chauves-souris vampires se nourrissent principalement de sang, généralement des chevaux et des vaches. S'il est forcé de jeûner, la glycémie d'une chauve-souris vampire tombera et la chauve-souris mourra probablement. Sans sang, une chauve-souris vampire mourra de faim dans 60 heures.

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