Types d'eutrophisation

L'eutrophisation entraîne une augmentation rapide et à grande échelle des algues, qui peuvent être toxiques pour les humains et les animaux aquatiques.

L'eutrophisation, ou pollution par les nutriments, est une préoccupation environnementale majeure pour les lacs, les affluents, les rivières, les estuaires et les eaux côtières. L'eutrophisation se réfère à une augmentation des nutriments, en particulier de l'azote et du phosphore, qui conduit à une augmentation explosive de la croissance des algues, appelée prolifération d'algues. L'eutrophisation comprend également l'apport accru de matériaux sédimentaires. Il existe deux types d'eutrophisation: naturelle et culturelle. De plus, il existe deux types de sources pour les nutriments et les matériaux sédimentaires: le point et le non-point.

Eutrophisation naturelle

Au cours des siècles, l'accumulation progressive de nutriments, de sédiments et de matières organiques commence à remplir de nombreux bassins lacustres. À mesure que les lacs deviennent plus eutrophes, ils sont capables de supporter plus d'organismes vivants, y compris des algues nuisibles, en raison de niveaux plus élevés d'éléments nutritifs. En même temps, leur zone littorale augmente en raison de l'accumulation sédimentaire. Finalement, ce processus affecte non seulement la qualité de l'eau, mais permet la colonisation par la végétation terrestre dans les eaux peu profondes en expansion. La longueur de ce processus dépend des caractéristiques du bassin du lac, du bassin versant et du climat.

Eutrophisation culturelle

L'altération de l'apport de nutriments dans les bassins hydrographiques par l'activité humaine peut considérablement augmenter l'eutrophisation, entraînant des changements écologiques majeurs au cours des décennies, plutôt que des siècles. L'eutrophisation culturelle est principalement associée au phosphore présent dans les engrais et les eaux usées partiellement traitées. Le phosphore est l'un des stimulants les plus puissants de la croissance des algues. L'une des principales sources d'eutrophisation sédimentaire causée par l'homme est l'érosion du sol causée par l'enlèvement des arbres et de la végétation. La santé des habitats aquatiques est directement liée à l'activité humaine qui se déroule dans l'ensemble de leurs bassins versants, ce qui nécessite une gestion efficace des terres et une politique environnementale.

Sources d'eutrophisation

Les sources ponctuelles sont des sources localisées et définitives de nutriments et de pollution sédimentaire. Une source ponctuelle principale est le ruissellement des eaux usées municipales et industrielles. Les sources ponctuelles additionnelles comprennent le ruissellement et la lixiviation provenant des systèmes d'élimination des déchets, des parcs d'engraissement d'animaux, des fermes d'élevage de porcs et de poulets et des sites industriels. Les grands chantiers de construction constituent également une source ponctuelle fréquente d'écoulement sédimentaire. Les sources non ponctuelles sont des sources diffuses de nutriments et de pollution sédimentaire. L'une des principales sources non ponctuelles d'eutrophisation est le ruissellement provenant de l'agriculture et des pâturages. D'autres sources non ponctuelles possibles comprennent les eaux de ruissellement des zones urbaines sans système d'égout et les mines abandonnées, ainsi que la lixiviation des fosses septiques. Le dépôt atmosphérique est une autre source d'eutrophisation non ponctuelle.

Effets d'eutrophisation

L'eutrophisation peut entraîner une augmentation de la biomasse du phytoplancton et des proliférations d'algues. Cela peut entraîner une diminution de la clarté de l'eau, une réduction de la pénétration de la lumière du soleil et une diminution des niveaux d'oxygène, connue sous le nom d'anoxie. L'anoxie peut causer la mort de poissons et d'autres organismes aquatiques. Les proliférations d'algues peuvent également être dangereuses pour les humains et les animaux. Ces proliférations peuvent libérer des neurotoxines, des hépatoxines, des dermatoloxines, des toxines gastro-intestinales et des cytotoxines. Les proliférations d'algues sont responsables des marées rouges, des marées brunes et de la Pfiesteria.

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