La taille d'un électron par rapport à un atome et un chromosome

Les objets microscopiques sont de tailles très différentes.

Les humains ont une capacité naturelle à comparer et à contraster différents objets. Prenant un apport sensoriel, les gens sont capables de classer les objets et de créer des modèles mentaux du monde. Mais quand vous sortez du cadre normal de la perception humaine, cette classification n'est pas si facile. Les objets microscopiques sont tous "petits". En fait, les variations d'échelle entre les objets microscopiques peuvent être beaucoup plus dramatiques que les différences de taille que vous rencontrez dans la vie quotidienne. Les différentes tailles de chromosomes, d'atomes et d'électrons le démontrent.

Perception humaine

Les humains peuvent voir des objets jusqu'à une longueur de 0,1 millimètre. C'est plus petit qu'un grain de sel. Vous avez probablement une assez bonne idée de la taille relative, disons, d'un grain de sel, d'un ballon de basket et d'un autobus. Mais quand vous devenez plus petit ou plus grand, les comparaisons de taille sont beaucoup plus difficiles. Par exemple, même si vous êtes allé à Rhode Island et dans le Grand Canyon, vous ne savez probablement pas ce qui est le plus grand - vous pouvez le rechercher ou le comprendre, mais vous n'avez pas le sens naturel de la taille une fois les choses deviennent trop grandes. Juste à titre d'illustration, supposons que vous ayez une sensation naturelle pour la taille des objets de 0,1 millimètre de longueur à environ 100 kilomètres de longueur. Cela signifie que vous avez une idée des objets dont l'échelle varie d'un milliard.

Electrons

Les électrons sont si petits qu'ils agissent par des règles complètement différentes de celles qui régissent les objets que vous pouvez percevoir directement. Ils agissent parfois comme des balles, parfois comme des nuages ​​et parfois comme des vagues. Vous ne pouvez pas mesurer leur taille de la même manière que vous pouvez mesurer la taille d'une balle de baseball. Même si vous pouviez rétrécir à la taille d'un électron, vous ne pourriez pas le mesurer, car vous auriez du mal à décider où se situer. Les électrons sont si petits que personne n'a pu déterminer leur taille, mais ils ont calculé le plus grand rayon possible, soit le milliardième milliardième de mètre.

Atomes

Un atome est composé d'un noyau relativement lourd entouré d'un nuage d'électrons. Encore une fois, si vous rétrécissiez à la taille d'un atome, vous auriez du mal à décider comment définir son bord, mais vous pourriez faire une supposition. Quand les atomes se rejoignent pour fabriquer des molécules qu'ils approchent à une certaine distance. Vous pouvez penser à cela comme la distance où les deux atomes "se cognent" les uns contre les autres. En utilisant cette définition, les atomes ont un rayon d'environ un dix milliardième de mètre. Autrement dit, ils sont environ 100 millions de fois plus gros que les électrons.

Chromosomes

Les chromosomes sont de différentes formes et tailles. Si vous considérez un chromosome comme une longue ficelle, il arrive que la ficelle se contracte en une pelote de laine, et parfois elle s'enroule comme un tuyau enroulé. Si vous additionnez les tailles de tous les atomes dans le plus petit chromosome humain, vous avez 1 600 000 atomes. S'ils étaient tous rangés en ligne, la ligne ferait environ deux dixièmes de millimètres. C'est 20 billions de fois plus gros qu'un électron. Une autre façon de penser à cela: si un électron avait la taille d'un grain de sel, un chromosome serait à deux tiers de la distance de la Terre au soleil. La différence entre la taille d'un électron et la taille d'un chromosome est beaucoup plus grande que la différence entre les objets les plus petits et les plus gros que vous pouvez ressentir.

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