Millipede Faits pour les enfants

Un mille-pattes recroquevillé dans la terre.

Bien que «mille-pattes» signifie 1 000 pieds et que les petits invertébrés semblent avoir des centaines, la plupart des mille-pattes ont moins de 100 pieds. Il y a environ 1 400 sortes de mille-pattes aux États-Unis et au Canada, et environ 7 000 à travers le monde. Les mille-pattes sont généralement inoffensifs, ils décomposent les plantes mortes et améliorent le sol. Ils ne mordent pas, mais vous ne devriez pas ramasser un mille-pattes avec vos mains nues, car ils peuvent libérer des produits chimiques qui irritent la peau.

Corps de mille-pattes

Les mille-pattes ressemblent à des insectes ou à des vers, mais ils sont plus étroitement apparentés aux écrevisses, aux homards et aux crevettes. La plupart des mille-pattes ont des corps ronds et segmentés, et presque tous les segments ont deux pattes. Les segments à l'avant et à l'arrière de leurs corps n'ont pas de jambes, et les trois premiers segments ont une paire de jambes. Le plus grand nombre connu de pattes sur un mille-pattes est de 750, tandis que le plus petit nombre connu est de 22. Une coquille dure appelée exosquelette couvre la plupart des mille-pattes, et le brun ou le noir sont des couleurs communes de mille-pattes. Un mille-pattes aux couleurs vives est un signe pour les prédateurs qu'il dégage de mauvaises odeurs ou des produits chimiques toxiques. Les plus petits millipèdes mesurent 3 mm (0,1 pouce) et les plus grands, 305 mm (12 pouces). À la base des antennes mille-pattes sont des structures appelées organes Tömösváry, qui les aident à sentir ce qui se passe autour d'eux. La plupart des mille-pattes ont aussi des yeux sur les côtés de la tête.

Comportement de Millipede

Les mille-pattes sont nocturnes et vivent dans des endroits sombres et humides. Pendant la journée, ils vivent sous des feuilles mortes, des grumes et des rochers pourris, où ils sont protégés des températures et des prédateurs très chauds ou froids. Quand ils sortent la nuit, ils se nourrissent de la végétation morte et en décomposition et du bois. Là où il y a beaucoup de mille-pattes, ils causent parfois des problèmes dans les jardins en mangeant des semis. Certains mangent aussi des animaux morts comme les escargots, et certains mangent des plantes vivantes. Les mille-pattes sont bons à creuser, et leurs nombreuses pattes leur font marcher dans un mouvement d'onde. Comparé au mille-pattes d'aspect semblable, les mille-pattes se déplacent lentement.

Cycle de la vie

La durée de vie des mille-pattes est de sept à dix ans, et après deux à cinq ans, ils sont prêts à se reproduire. Les mille-pattes mâles semblent ne pas avoir de pattes sur le septième ou le dernier anneau des corps, et chez certains millipèdes mâles, les pattes sont effectivement repliées dans le corps et aident à former des structures reproductrices. Chez les femelles, les organes sexuels sont derrière la deuxième paire de pattes. Après l'accouplement, la plupart des millipèdes femelles pondent de 20 à 30 œufs dans un sol chaud, mais certains donnent naissance à des jeunes. Les larves sans pattes éclosent des œufs. Les mille-pattes perdent leur coquille dure quand ils grossissent. C'est ce qu'on appelle la mue. À la première mue, les larves de mille-pattes développent des pattes et, à chaque mue, le nombre de segments augmente. Les mille-pattes mangent le vieil exosquelette après avoir mué pour éviter de gaspiller une précieuse source de nourriture.

Millipèdes intéressants

Parmi les plus grands millipèdes se trouvent le mille-pattes nord-américain et le mille-pattes géant africain. Le mille-pattes nord-américain a une longueur de 10 cm (3,9 pouces) et est brun rougeâtre foncé ou noir avec une ligne rouge sur chaque segment. Les femelles pondent un seul œuf dans un nid de nourriture régurgitée, et s'enveloppent autour pour incuber l'œuf. Les mille-pattes géants d'Afrique sont les plus grands millipèdes connus au monde, avec une croissance de 30,5 cm (12 pouces). Ils vivent dans les forêts tropicales et ont 30 à 40 segments. Les mille-pattes appartenant au groupe Motyxia vivent dans les régions montagneuses de la Californie et brillent d'un bleu verdâtre la nuit, ce qui semble effrayer les prédateurs.

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