Constellations qui peuvent être vues toute l'année

Les constellations dans le cercle circumpolaire ne tombent jamais au-dessous de l'horizon.

Les constellations que l'on peut voir toute l'année sont appelées constellations circumpolaires. Ces constellations sont toujours autour du pôle céleste de votre hémisphère et ne tombent donc jamais au-dessous de l'horizon. Vous pouvez voir ces constellations n'importe quelle nuit de l'année. Pour qu'une constellation soit circumpolaire, toutes ses étoiles doivent être dans le cercle circumpolaire. L'ensemble exact des constellations circumpolaires visibles pour vous varie en fonction de votre latitude.

La géométrie des cieux

La sphère céleste est la sphère imaginaire des cieux. La Terre est au centre de la sphère céleste. Les pôles célestes nord et sud de la sphère céleste sont respectivement au-dessus des pôles de rotation nord et sud de la Terre. Ainsi, lorsque la Terre tourne sur son axe, le ciel semble tourner autour des pôles célestes nord et sud. Les étoiles semblent faire des cercles autour de ces pôles. Vous pouvez réellement voir ces cercles dans certaines photographies de longue durée du ciel nocturne. Toutes les étoiles qui ne tombent jamais sous l'horizon sont des étoiles circumpolaires.

Comment déterminer vos constellations circumpolaires

Les constellations circumpolaires varient en fonction de la latitude. Si vous regardez une carte du ciel, vous pouvez déterminer le cercle exact des constellations circumpolaires visibles à votre latitude. Pour ce faire précisément, vous aurez besoin d'un diagramme d'étoiles qui affiche la déclinaison. La déclinaison est l'équivalent céleste de la longitude. Les déclinaisons au nord de l'équateur céleste sont positives, tandis que les déclinaisons au sud de l'équateur céleste sont négatives. Les pôles célestes nord et sud sont respectivement de +90 degrés et -90 degrés. Sur une carte d'étoiles, soustrayez votre latitude de la déclinaison du pôle céleste. Par exemple, si vous êtes à 42 degrés de latitude nord, les étoiles à une déclinaison de +48 degrés et plus seront circumpolaires.

Changements dans le nombre de constellations circumpolaires

Aux pôles nord et sud, les hémisphères célestes entiers sont circumpolaires. En d'autres termes, les étoiles ne se lèvent et ne se fixent jamais, elles tournent simplement autour du pôle. Les planètes et le soleil se lèvent et se couchent, mais ils se déplacent le long de lignes différentes que les étoiles. Lorsque vous vous déplacez d'un pôle vers l'équateur, le cercle circumpolaire devient de plus en plus petit. À l'équateur, l'étoile polaire, Polaris, est à l'horizon. Par conséquent, il n'y a pas de constellations circumpolaires à l'équateur.

L'opposé des constellations circumpolaires

La taille du cercle circumpolaire est aussi la taille du cercle autour du pôle opposé des étoiles que vous ne pouvez jamais voir. Par exemple, si toutes les étoiles entre la déclinaison +53 degrés et l'étoile nord sont circumpolaires pour vous, toutes les étoiles entre -53 degrés de déclinaison et le pôle sud seront impossibles à voir à votre latitude.

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