Constellations près d'Orion

La nébuleuse dans la ceinture d'Orion.

Avec sa ceinture trois étoiles brillante, Orion est la constellation la plus facilement reconnaissable dans le ciel d'hiver. Orion contient également la supergéante rouge brillante Betelgeuse, ainsi que la brillante Bellatrix et Rigel. Rigel, qui est situé au pied gauche d'Orion, fait partie de l'Hexagone d'hiver, un groupe de six étoiles brillantes situées dans les constellations entourant Orion qui les rendent facilement reconnaissables.

Canis Major et Canis Minor

Canis Major est situé en bas à gauche d'Orion; son nom signifie "Big Dog" ou "Greater Dog". Canis Major est facile à reconnaître car il contient l'étoile du chien, Sirius, qui est l'étoile la plus brillante du ciel. À gauche d'Orion et au-dessus de Canis Major, Canis Minor, le «Petit Chien» ou «Petit Chien». Canis Minor ne contient que deux étoiles facilement visibles, mais l'une d'entre elles est le brillant Procyon. Sirius et Procyon font tous deux partie de l'Hexagone d'hiver.

GĂ©meaux

En haut à gauche d'Orion se trouve la constellation des Gémeaux, les jumeaux. Les étoiles Castor et Pollux - nommées d'après les jumeaux - se font la tête; le plus brillant des deux, Pollux, fait partie de l'Hexagone d'hiver. On dit que Caster et Pollux sont les fils de Leda et de Jupiter et les demi-frères d'Hélène de Troie. Les jumeaux sont les saints patrons des marins et ont été tenus en haute estime par les soldats de chevaux romains.

Auriga

Au-dessus de la tête d'Orion se trouve la constellation Auriga, l'aurige; la constellation est nommée en mémoire de l'inventeur du char. On l'appelle aussi l'éleveur de chèvres. Cette constellation contient Capella, une autre étoile dans l'Hexagone d'hiver. Capella signifie "chèvre"; à proximité se trouve un petit triangle d'étoiles appelé les Kids (chèvres de bébé). La douce Voie Lactée d'hiver traverse Auriga.

Taureau

Taureau le taureau est assis sur la partie supérieure droite d'Orion, au-dessus de son bouclier. Le taureau est la forme que Jupiter a prise lorsqu'il a nagé de la Phénicie en Crète avec la Princesse Europa. Cette constellation est facilement reconnaissable par la présence d'Aldebaran, la dernière étoile de l'Hexagone d'hiver, qui constitue l'œil droit de Taureau. Taureau contient un groupe d'étoiles appelé les Sept Sœurs ou les Pléaides; la plupart des étoiles de ce groupe font partie d'une nébuleuse, un nuage gazeux où naissent les étoiles.

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