La Chine ouvre les yeux au ciel - Le plus grand télescope au monde

La Chine ouvre les yeux au ciel - Le plus grand télescope au monde

La Chine a fait un pas de géant dans le 21ème siècle quand elle a achevé la construction du plus grand télescope du monde à l'automne 2016. Une vue aérienne du plat en forme de bol convient parfaitement à son nom - Tianyan - l'Oeil du Ciel. La Chine a dépensé 1,2 milliard de yuans, soit 180 millions de dollars américains pour construire le dispositif d'écoute de haute technologie, dont certains espèrent être compensés par le tourisme.

Concept Ă  la construction

Conçu en 1993, le projet d'étude préliminaire - le Knowledge Innovation Project - a franchi son premier obstacle en octobre 2001 en recevant le soutien de l'Académie chinoise des sciences et du Ministère des sciences et de la technologie. Il faudrait encore six ans avant que le projet reçoive l'approbation de la Commission nationale pour le développement et la réforme en 2007, lorsqu'elle est entrée dans la phase d'étude de faisabilité. Un peu plus d'un an plus tard, le projet a reçu le feu vert et la phase de conception initiale a commencé. La construction a commencé en 2011 et il a fallu un peu plus de cinq ans et demi pour construire le télescope de haute technologie, maintenant en service.

Plus grand que Arecibo

Situé au-dessus des villages ruraux traditionnels qui parsèment les contreforts des montagnes du Guizhou dans le sud-ouest de la Chine, plus de 9 000 résidents ont été déplacés d'un rayon de près de trois milles pour faire fonctionner l'équipement sans interférence radio. Situé dans la dépression de Dawodang, connue pour son climat tempéré, son drainage et sa roche résistante aux intempéries, le paysage karstique environnant crée un emplacement idéal pour le télescope, car les montagnes protègent contre les interférences radio et réduisent les vents.

Presque deux fois la taille du plat d'Arecibo à Porto Rico, le plat Tianyan de type sphérique a un diamètre de 500 mètres ou 1600 pieds. Cela signifie que le télescope compte près de cinq terrains de football de bout en bout (ou pourrait contenir 30 terrains de football). L'emplacement dans la dépression de Dawodang permet un angle de pointe de 40 degrés, un angle d'ouverture compris entre 100 et 120 degrés et une surface éclairée de 300 mètres.

Caractéristiques spéciales

Une particularité du télescope permet au réflecteur principal de corriger les anomalies sphériques au sol, nécessaires pour que le télescope atteigne une séparation complète et une large bande opérationnelle sans que les Chinois aient à installer des mécanismes complexes. Mais avec des systèmes d'alimentation supplémentaires, l'Eye to Heaven pourrait atteindre un angle de 60 degrés au sud du zénith, ce qui étendrait la couverture du ciel au centre galactique.

Gestion et dotation

Connu comme le télescope sphérique d'ouverture de cinq cents mètres, FAST, 71 scientifiques, techniciens et professionnels du site travaillent actuellement pour le projet qui a débuté ses opérations en septembre 2016. Supervisé par les Observatoires astronomiques nationaux de l'Académie chinoise des sciences, le télescope a déjà complété plusieurs missions depuis sa mise en ligne en septembre 2016.

Une oreille au paradis

Alors que le télescope ressemble à un œil, sa fonction imite une oreille très sensible car il écoute les ondes radio dans l'espace au lieu de capter la lumière comme le fait le télescope Hubble. Il peut séparer et distinguer les sons qu'il entend du fond de bruit blanc généré par les étoiles et les pulsars dans l'espace. Le télescope à spectre radioélectrique couvre une gamme de fréquences dans les bandes opérationnelles de 70 MHz à 3GHz. La cabine d'alimentation mobile pour le télescope en forme de bol est suspendue à des câbles au-dessus du plat et sert de point focal pour les ondes radio. En raison des plus de 39 000 panneaux individuels qui composent la surface de la cuvette, le télescope peut changer de forme pour mieux focaliser les ondes radio. Un robot parallèle et un servomécanisme créent un système réglable secondaire qui permet un réglage de haute précision.

Pulsars, Dark Matter et Alien Contact

Les buts scientifiques et les objectifs du télescope hautement sensible sont multiples: recherche d'une vie extraterrestre avancée - entités susceptibles de diffuser des ondes radio dans l'espace - et cartographie de portions de la Voie Lactée. Jusqu'à présent, certains des objectifs du télescope FAST comprennent l'amélioration de la netteté des images par rapport au télescope Arecibo en cartographiant:

  • Pulsars
  • Supernovae
  • Émissions de trous noirs
  • Gaz interstellaire

En plus d'améliorer encore ce que le télescope Arecibo a trouvé, les scientifiques chinois ont l'intention de commencer de nouvelles recherches pour:

  • Les premières Ă©toiles brillantes de l'espace
  • Matière noire
  • Les pulsars galactiques extragalactiques et nouveaux
  • Les signaux radio de la vie extraterrestre en conjonction avec l'organisation SETI basĂ©e aux États-Unis
  • L'hydrogène neutre dans le nĂ´tre et dans les autres galaxies.

Tourisme: un avantage supplémentaire

L'entrée au télescope est gratuite, mais il en coûte 50 yuans, 7,20 $ US, pour prendre un bus navette vers le site et 7,20 $ supplémentaires pour visiter le musée astronomique local à proximité. L'objectif est de faire du développement scientifique le plus récent de la Chine un point de repère scénique; mais si vous prévoyez de visiter, planifiez votre visite en conséquence, car seulement 2 000 personnes par jour ont accès au site pour éviter d'interférer avec les opérations scientifiques.

Surpassement des réalisations scientifiques

Avec l'ouverture de l'Eye to Heaven, la Chine a fait des pas de géant en surpassant le reste des principales réalisations scientifiques mondiales. Avec une main-d'œuvre technologiquement progressiste croissante, des progrès dans de multiples disciplines scientifiques et des projets de visite de la Lune, la Chine compte actuellement plus de chercheurs scientifiques que les États-Unis et dépasse actuellement la nation européenne en recherche et développement scientifique.

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