Effets bénéfiques et dangereux du rayonnement solaire

Une certaine exposition au rayonnement solaire est bénéfique, mais trop peut être dangereux.

Alors que la vie sur Terre ne pourrait pas survivre sans le rayonnement vital du soleil, ce bombardement constant de l'énergie a aussi ses effets secondaires. L'exposition à la lumière du soleil peut avoir des effets bénéfiques sur la santé, mais une surexposition peut entraîner des problèmes de santé menaçant le pronostic vital. La gestion prudente de votre exposition au rayonnement solaire est un élément clé du maintien d'une bonne santé.

Avantages pour la santé

Les humains ont besoin de 1000 à 2000 unités internationales de vitamine D par jour pour une santé optimale. Votre peau crée naturellement de la vitamine D lorsqu'elle est exposée au rayonnement solaire, et passer 10 à 15 minutes par jour à l'extérieur peut vous donner tout ce dont votre corps a besoin pour rester en santé. Si vous ne pouvez pas passer du temps dehors, ou si vous habitez loin de l'équateur où la lumière du soleil est plus diffuse, vous devrez peut-être compléter votre apport en vitamine D avec des comprimés ou des aliments enrichis pour obtenir le dosage dont vous avez besoin. L'exposition au soleil peut également améliorer certains troubles de la peau tels que le psoriasis et le vitiligo.

Cancer de la peau

Le rayonnement ultraviolet présent à la lumière du soleil peut également causer des dommages à votre peau. De courtes expositions à la lumière intense du soleil pendant les mois d'été peuvent produire des coups de soleil douloureux, tandis qu'une exposition à long terme aux UVA et aux UVB peut endommager les cellules, altérer leur ADN et éventuellement provoquer un cancer de la peau. L'American Cancer Society recommande l'utilisation d'un écran solaire chaque fois que vous passez du temps à l'extérieur, et des examens réguliers de toutes les taupes, taches ou autres taches sur votre peau pour identifier les changements qui pourraient indiquer une malignité. Selon l'Organisation mondiale de la santé, plus de 130 000 mélanomes malins se produisent chaque année, dont beaucoup résultent d'une exposition excessive au soleil.

Dommage aux yeux

Le rayonnement solaire peut également s'avérer nocif pour vos yeux. L'Organisation mondiale de la santé estime que 20% de toutes les cataractes proviennent ou sont exacerbées par une exposition excessive au soleil, et les rayons ultraviolets peuvent également augmenter vos risques d'autres maladies oculaires. Pour maximiser votre sécurité, optez pour des lunettes de soleil filtrant les rayons UVA et UVB. Des phrases telles que «Absorption UV jusqu'à 400 nm» et «répond aux normes ANSI» indiquent que les lunettes bloquent jusqu'à 99 pour cent des radiations nocives qui pénètrent dans vos yeux.

Désinfection

Le rayonnement qui peut causer des lésions oculaires et cutanées est également nocif pour la vie microscopique. L'exposition de l'eau embouteillée à la lumière du soleil pendant six heures ou plus peut tuer de nombreux pathogènes nocifs, et les pays en développement utilisent souvent cette technique comme méthode peu coûteuse de traitement des réserves d'eau contre les contaminants bactériens communs. Cependant, la lumière du soleil n'a aucun effet sur les spores ou les toxines, vous devriez donc vous abstenir de boire de l'eau suspecte, même si vous la laissez au soleil pendant un certain temps.

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