Albédo des Planètes

Chaque planète du système solaire a une valeur d'albédo différente.

Les observations du vaisseau spatial Kepler suggèrent qu'il y a 50 milliards de planètes dans la galaxie de la Voie Lactée. Comprendre les planètes qui orbitent d'autres systèmes stellaires peut être amélioré en étudiant des mondes plus proches de la maison. Les planètes dans le système solaire ont un certain nombre de caractéristiques qui peuvent être mesurées, l'un des plus importants étant l'albédo, ou la quantité de lumière réfléchie par la surface d'une planète. Cette mesure aide à déterminer les matériaux qui composent les planètes. L'échelle de l'albédo varie théoriquement de 0%, ce qui signifie qu'aucune lumière n'est réfléchie par la planète, à 100%, lorsque la surface de la planète reflète toute la lumière qui tombe sur elle.

Terre

Le matériau sur sa surface et dans son atmosphère détermine l'albédo de la planète. La surface de la Terre comprend 71% d'océan et 29% de terres. L'eau liquide absorbe la plus grande partie de la lumière du soleil et réfléchit très peu. L'albédo de l'eau, de la lumière haute dans le ciel (incidence normale), est faible - environ 10 pour cent. L'albédo de la plupart des zones terrestres, telles que le sol ou le sable, est également relativement faible, variant entre 15 et 45 pour cent. L'exception est la neige, qui se trouve le plus souvent aux pôles de la Terre. La neige reflète la majorité de la lumière qui la frappe, conduisant à un albédo élevé d'environ 90%. Les nuages ​​atmosphériques jouent également un rôle important dans l'albédo de la Terre. La plupart des nuages ​​sont faits de glace d'eau et ont un albédo élevé. L'albédo planétaire de la Terre, qui est dérivé de l'effet combiné des éléments individuels, se situe à environ 30 pour cent.

Mercure

Mercure, la planète la plus proche du soleil, est principalement composée de surface de roche poreuse sombre, qui reflète très peu de lumière. Son atmosphère se compose de 95% de dioxyde de carbone, de 2,7% d'azote et d'autres gaz traces. Le dioxyde de carbone est optiquement transparent et ne contribue donc pas à l'albédo de la planète. L'albédo planétaire de Mercure est de 6%.

Vénus

La surface de la planète Vénus est couverte de montagnes rocheuses, de volcans et de mers de lave. La surface de Vénus, cependant, est complètement obscurcie par le nuage atmosphérique dense qui recouvre la planète. Les nuages ​​atmosphériques sont principalement constitués d'acide sulfurique, qui reflète la grande majorité de la lumière solaire qui leur tombe dessus. Cela fait de Vénus la planète avec l'albédo le plus élevé du système solaire, avec une valeur de 75%.

Saturne

Saturne se trouve à une distance de 1,4 milliard de kilomètres (870 millions de miles) du soleil. La planète n'a pas de surface solide, de sorte que l'albédo est complètement caractérisé par les gaz dans son atmosphère, qui se compose d'hydrogène, d'hélium et d'autres gaz traces. Ces gaz se combinent pour former des nuages ​​faits de vapeur d'eau, d'ammoniac et de nuages ​​d'hydrosulfure d'ammonium. Ces nuages ​​reflètent une quantité importante de lumière incidente, conduisant à un albédo planétaire de 47%.

Mars

La surface de Mars, la quatrième planète du soleil, consiste principalement en un sol rouge dont la composition est encore étudiée par le rover Opportunity de la NASA. Le sol analysé jusqu'à présent comprend des particules de verre et des minéraux volcaniques communs. Parce que l'atmosphère de Mars est très mince, son albédo, à 29 pour cent, est dominé par la surface relativement sombre.

Jupiter, Uranus et Neptune

Jupiter, la plus grande planète du système solaire, a une composition atmosphérique similaire à Saturne, constituée d'hydrogène et d'hélium. L'albédo de Jupiter est de 52%. Uranus, la deuxième planète la plus éloignée du soleil, a une composition principalement constituée d'hydrogène, d'hélium et de méthane, ce qui conduit à un albédo de 51%. Neptune est la planète la plus externe et se compose également principalement d'hydrogène et d'hélium. L'albédo de Neptune est de 41%.

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