10 Faits intéressants sur Saturne

Vue du soleil de la planète Saturne

Il est facile d'énumérer plus de 10 faits intéressants sur Saturne, la sixième planète du système solaire. La planète la plus externe visible sans télescope, il a été nommé "Lubadsagush" - le plus ancien de l'ancien - par les Assyriens, en partie à cause de son mouvement lent dans le contexte des étoiles. Les Grecs ont continué cette tradition en le nommant "Chronos" après le dieu du temps, mais le nom romain "Saturne" honore le dieu de l'agriculture.

Plus léger que l'eau

S'il y avait une planète avec un océan assez grand pour l'accueillir, on pourrait penser que Saturne flotterait, parce que sa densité n'est que de 75 pour cent de celle de l'eau. Cependant, s'il y avait une telle planète, le noyau solide de Saturne coulerait probablement alors que le reste de son atmosphère flottait ou dérivait.

Pression intense

Le noyau de Saturne a environ 10 fois la masse de la Terre, et c'est probablement rocheux. Les pressions sont si fortes à l'interface entre le noyau et l'atmosphère que l'hydrogène se condense en un liquide, appelé hydrogène métallique, car il conduit l'électricité. Sous l'hydrogène métallique, il y a probablement une couche d'hélium liquide.

Spinning rapidement

Les gaz qui composent Saturne - principalement l'hydrogène et l'hélium - tournent si vite autour du noyau que la planète apparaît oblongue depuis l'espace. Il tourne une fois sur son axe est inférieur à la moitié d'un jour de la Terre, en dépit d'avoir un diamètre équatorial environ 9,5 fois plus grand que celui de la Terre.

HĂ©lium Pluie

Saturne rayonne deux à trois fois plus d'énergie qu'elle reçoit du soleil. La majeure partie de cette énergie provient des frottements générés par la pluie d'hélium. L'hélium se condense dans les couches supérieures plus froides de l'atmosphère et la gravité le tire vers le noyau. Il génère de la chaleur en frottant contre les molécules d'hydrogène en tombant.

Souffler dans les vents

La chaleur produite par la chute de l'hélium entraîne des vents violents sur la surface de la planète. Ils peuvent souffler à des vitesses allant jusqu'à 1 800 kilomètres par heure (1 118 miles par heure), qui sont presque les vents les plus rapides du système solaire - seuls les Neptune sont plus rapides.

Une tempête géométrique

Une planète avec de tels vents forts doit avoir des tempêtes, et Saturne en a beaucoup, bien que la couche nuageuse supérieure en masque la plupart. Des vents semblables aux courants-jets sur Terre produisent un motif au pôle nord qui est presque un hexagone parfait.

Anneaux autour de la planète

Saturne n'est pas la seule planète avec des anneaux - toutes les planètes joviennes en ont - mais celles de Saturne sont particulièrement impressionnantes. Ils ont moins d'un kilomètre (3 200 pieds) d'épaisseur, mais ils couvrent une distance de 282 000 kilomètres (175 000 milles), soit les trois quarts de la distance entre la Terre et la Lune.

Les anneaux affectent le climat

Les particules chargées provenant des anneaux de Saturne chargent des gouttelettes d'eau dans l'atmosphère. Ils réduisent les densités d'électrons dans la haute atmosphère dans les régions où ils tombent, ce qui a un effet de refroidissement sur ces régions. En d'autres termes, le climat de Saturne est affecté par les structures en anneau, qui sont 60 000 kilomètres (36 000 miles) au-dessus de la surface.

Beaucoup de Lunes

En plus de son système d'anneau impressionnant, Saturne a 53 lunes nommées et neuf provisoires. Certaines de ces lunes interagissent avec les anneaux, et d'autres passent si près l'une de l'autre qu'elles échangent des orbites.

Un océan souterrain

La plus grande lune de Saturne, Titan, a une atmosphère semblable à celle de la Terre primitive, et la sonde Huygens, qui y a atterri le 14 janvier 2005, a révélé une surface semi-solide. Sur la base des données de Huygens et de l'orbiteur Cassini, les scientifiques pensent qu'un océan salé existe juste en dessous de cette croûte.

Partagez Avec Vos Amis